扶老育幼显爱心繁荣社区新发展

二十多年前,布碌仑日落公园区的八大道,随着布碌仑海边设施陆续关闭,生活在此区的北欧移民,失去了赖以维生的工作,本区的经济亦日趋式微。因为房地产价格不断下跌,罪案数字持续上升,多达百分之九十拥有物业的家庭,纷纷出售物业迁往他区,空置铺位比目皆是。

到了二十世纪八十年代后期,华裔移民相继迁入八大道一带发展。当时,八大道附近大约有三千余华裔居民,华人经营的商户只有十二家。不少华人被八大 道较便宜且宽敞的环境所吸引,陆续搬来布碌仑八大道。不少新移民亦被吸引迁入居住。他们对八大道充满憧憬,并抱持成功的希望与梦想,有的买下物业,有的租 了店铺安居下来。

地铁「N」车的开通为到曼哈顿唐人街上班的居民提供了便利。八大道地铁站成了英语不好的新移民回家必经的第一站。亚裔居民把该站称作「蓝天站」,这代号不仅通俗易懂,而且寄予大家一个期望。八大道站是地铁出地面的第一个站,也是逃离黑暗,奔向光明的地方。

亚裔居民把曼哈顿唐人街的繁荣带到了八大道。布碌仑八大道华埠开始成长发展,中国杂货商店及中餐馆陆续在区内开业,更有商人在日落公园区一带开设制衣厂,聘用不少华人工作。

居住在布碌仑的华裔新移民生活尚可维持,但要达到安居乐业的理想还有一段距离。他们建立了属于他们的「独立王国」,但却和外界隔绝。因语言文字的障碍,不能接触到主流社会,他们对于社会福利等和民生密切相关的信息一无所知。

一位由香港移民来美的年青人─麦保罗先生,于八六年来到布碌仑八大道。当时他在一个非牟利机构担任振兴本地经济计划的主任,该机构尝试通过社区会 议与当地民众进行沟通,吸引了二百五十多人前来参加,其中有五十多位华裔居民发言,渴望有社区组织协助他们融入主流社会。由此时开始,建立一个专门服务亚 裔居民,以布碌仑为基地的社区服务机构的意念和构想,便在年青的麦保罗心中萌生。一九八八年元月十九日,暂名为「布禄仑八大道社区华人协会」的社区组织, 于八大道3906号退伍军人俱乐部内正式成立。开始时只有几位义工,协助居民申请政府福利。绝未料到需求如此庞大,不时有「人龙」在门外等候服务。有鉴于 此,麦保罗毅然于一九九○年辞去收入稳定的工作,全心投入华人协会为民众服务。从此该会一直与社区一同成长,由「布禄仑八大道社区华人协会」,更名为「布 禄仑社区华人协会」,最后 定名为「布禄仑华人协会」。

华人协会成立不到一个月,便筹办了首次大型活动─日落公园区农历新年游行。该活动的原意是为区内华裔居民带来新春过节的气氛,以 及让主流社会知道区内华人社区之诞生。果然,此一喜庆活动为八大道带来了复苏的生机,传媒亦开始留意这个不断发展中的新华埠。一年的统计显示,亚裔在八大 道拥有的商店,竟有三倍的增长。在该年春节游行以后,人们深信布碌仑华埠已经诞生了!

一九八八年八月二十二日,一位梅姓高中学生在日落公园遭到劫杀。他的家人对美国的司法制度完全陌生,亦缺乏援手。华人协会主动与之联络并 积极协助,经过与本区警方及非华裔居民协调联系,提供线索,警方终于将凶手缉拿,绳之于法。自这次事件后,麦保罗深感华人协会的使命不能停留在翻译信件的 简单工作上,它更大的使命是要成为亚裔社区与政府之间沟通的桥梁。华人协会专设了一条罪案受害人服务热线,成功地要求警察总署第一次派出一位双语警务人员 来到这个新兴华人社区服务。纽约市警察总署肯定了华人协会的工作,与其配合,把十四份「公共安全指引」翻译成中文。市警总署更颁发了表扬状予华人协会。九 ○年,华人协会再度与警方合作消灭区内的青少年帮派活动,使布碌仑华埠成为纽约市各华埠中第一个解决帮派问题的社区。

一九九○年,华人协会获得政府第一笔经费拨款,由纽约州政府弱智弱能服务厅发出的八千元拨款,见证着华人协会的努力终于获得了政府部门的 肯定。同年,华人协会与信义会及其他机构合作,进行了第一次华人社区问卷调查,确认了布碌仑西南区华裔人口的成长趋势及需求。以此调查为基础,信义会医疗 中心在布碌仑设立了第一所中英双语服务诊所,从而使布碌仑居民无需再长途跋涉到曼哈顿寻求医疗服务。与此同时,华人协会迁至八大道5313号扩大服务,服 务工作渐趋稳定。但至九一年,州及市政府的财政遇上极度困难,所有曾批给华人协会的经费全遭冻结或取消。华人协会是个非牟利机构,在缺乏政府资助的情况 下,陷入了举步为艰的境况。由于无力支付公用设施费用,华人协会的水电煤气及电话服务全遭切断,职员不能继续雇用,甚至收到帮派乘机报复而来的死亡及炸弹 恐吓。在九一年四月,华人协会的服务濒临终结。

然而,麦保罗对服务社区的热诚和绝不言退的坚毅精神,促使他坚持继续在困境中肩负华人协会服务社会的使命。果然皇天不负有心人,麦保罗寻 得新的经费来源,及挽回了一些原本将被取消的拨款。在接下来的几年中,华人协会先后在一九九一年底开办课后辅导课程,一九九二年首办护士训练课程,在一九 九三年开办成人英语课程并成立了八大道老人中心及扩充五十三街的服务中心。至一九九四年,华人协会租下了八大道5000号一座破旧的衣厂大楼,将一楼改建 为托儿中心,而二楼则作为华人协会总办事处及颇具规模的社区服务中心。在过去二十年,华人协会为社区提供了六项主要的服务:社区参与和推进服务、幼儿服 务、青少年服务、成人英语教育、社区服务和老人服务。

幼儿服务

华人协会第一个托儿服务在1995年正式成立。经过不断努力,华人协会获得了政府拨款资助,于二○○○年开设了两个学前班和于二○○三年 开设了两个全日制托儿服务项目,使很多低收入和双职家庭因而受惠。现在,华人协会的全日制托儿、启蒙班和学前班共录取超过三百名儿童,但仍有很多儿童在轮 候名单中。

青少年服务

华人协会对加强家庭的主导观念亦延伸到青少年服务方面。现时,华人协会在日落公园、波老公园、湾脊、羊头湾、宾臣墟等多间公立小学﹙共五间﹚主办课余活动计划,每日让千多名学生得到课后功课辅导。每年的暑假,华人协会将会为一千五百多名儿童安排夏令营活动。

于一九九七年,华人协会成立了中文学校,让青少年有更多机会认识中华传统文化及语文。中文学校多年来得到社区的大力支持,得以迅速成长, 并于二○○一年十月获得市议会颁发的服务奖。在过去的十年以来,中文学校发展惊人。二○○七年华人协会宾臣墟办事处开始于星期日开设中文班。中文班不断扩 展,增设的课程内容甚至吸引了非华裔学生报读。

成人英语教育

从1993年开始,华人协会开办成人教育学院,设有多个级别的英语强化课程,着重提高学员的听、说、读、写英语的能力。

社会服务

除为不同年龄人士提供课程,华人协会以双语社会服务为核心,为社区人士提供包括申请房屋、粮食券、罪案受害者协助等等的各种政府福利。华 人协会通过和房屋管理局紧密合作,为社区人士提供公共房屋、老人住房和廉价房屋申请服务。除此之外,华人协会每年成功为高达一千名申请者取得粮食券。在帮助罪案受害人方面,华人协会也不遗余力。华人协会是在纽约市内唯一一家取得罪案受害者委员会合约的华人机构。数年前亦增设移民服务,是专为新移民而设,该 服务包括免费填写入籍申请表、个案进度查询、文件管理及入籍口试练习。

老人服务

一九九三年,华人协会第一个老人中心在日落公园成立。三年后,华人协会在布碌仑另一发展迅速的羊头湾社区,成立了U大道老人中心。二○○五年华人 协会在六大道和宾臣墟新增两个老人服务中心,服务当地迅速增加的长者。目前,华人协会的四个老人中心平均每天服务逾六百位长者。

社区参与和推进服务

除了以服务布碌仑华人为其使命外,华人协会的服务网亦伸延至整个纽约市。一直以来华人协会积极参与、组织和领导民主进程。除了协助选民登记之外, 还在大选数周之前主办参选者论坛。在一九九四年,华人协会曾经成功地阻止日落公园临海地区的一家垃圾处理厂的产生,及一九九六年阻止八大道一个成人娱乐区的设立。华人协会曾经发起社区签名运动、支持彭博市长禁止在工作场所吸烟的动议,也曾经领导签名活动,反对彭博市长关闭日落公园「二七八」消防局的决定。

为协助亚裔融入美国社会,华人协会继续推动选民登记及教育公民有关投票的权利和义务。

华人协会亦将继续与本地各分区警察局紧密联系,保障公共治安和居民的安全居住环境。为要应付越来越多亚裔移居布碌仑,使日落公园婴儿出生率为全纽约市之冠,布禄仑华人协会亦将会增加服务。

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